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苹果推处理器 强尬英特尔

本文作者是资策会MIC产业分析师

苹果(Apple)在2020年全球软件开发者年会(WWDC)上宣布Mac产品线将导入自行研发的初代“Apple Silicon”M1处理器。该处理器主要特点在于将以往需依赖多个芯片来处理CPU、I/O端、安全等功能,透过Apple Silicon芯片将多芯片应用的需求,整合于系统单芯片(SoC)。

因产品开发、导入与行销至终端市场需历经一段时间,苹果宣布将在两年之内,将现有个人电脑采用的芯片架构由x86架构全数转换至Arm架构,意即自2020年至2022年底,Apple Mac系列的个人电脑将有部分机种会同时存在x86与Arm架构芯片。

桌机方面,目前已导入的是Mac mini和iMac系列,此两款同系列搭载Intel处理器的产品版本也仍在苹果官网贩售。相比之下发现,搭载Apple Silicon的产品价格相较搭载intel处理器的产品价格低,也就是说,Apple Silicon芯片价格较同机种的Intel处理器款式便宜,具性价比优势。

桌机最后一块拼图将落在Mac Pro机型,对照上一代PowerPC处理器转入Intel x86架构的过程,当时Mac Pro改用Intel处理器也是苹果在告别PowerPC的最后一哩路,因此Mac Pro在Apple Silicon世代的节奏,可视为Mac产品线步向Arm架构的最后一步,预估最快在2022年底前亮相。

由于Mac Pro的产品性能已经属于工作站等级款式,效能将是Mac个人电脑里需求最高,相对于Mac系列其他产品线来说,其产品属性完全不同,是一群对售价最不敏感的专业工作者,因此也可间接表示这群并非Mac产品线的主力来源,所以推出的时程也就相对不很急迫。观察目前苹果导入Apple Silicon于PC产品的布局规划,包括入门级和中高阶机种已到位,而在PC产品发表的同时,对于Apple Silicon芯片,苹果也会因应市场反馈而推出经过调整及更高效能的版本,此时再将新版Apple Silicon导入Mac Pro机种,才能真正衬托出其最佳的效能表现。

笔电方面,苹果在2020年底将自制的Apple Silicon芯片导入MacBook Air与MacBook Pro两款产品,产品售价在苹果笔电机种中近乎相同的性能下,搭载Apple Silicon芯片产品皆比上一代具有优势,可吸引到果粉想尝鲜的消费者购机意愿,因价格更实惠,也可吸引到原本是微软作业系统用户转换至Apple阵营。

相对于桌机产品在Arm架构处理器的接受度较低,笔电产品在Apple推出Apple Silicon之前,已有高通与联发科两大芯片厂采用Arm架构进行处理器的设计,联发科对于笔电处理器的布局早在2016年即首度将Arm架构处理器推入Acer Chromebook R13,然而因效能不符市场需求,致使当时市场反应较为不佳。而高通也在2017年便将其旗舰手机处理器Snapdragon 835配置于笔电上,不过一样是因使用体验不佳的情况下,而没有获得市场太多的认同。

苹果在全球笔电品牌商的市占率约在近一成,虽然今年下半年有新品推出,可望带来更高的销量,但相对于其他品牌商今年也因疫情带来的笔电需求高涨,出货有不错的表现,因此预期苹果今年全球笔电市场出货量虽有成长,但市占可能仍维持不变。

观察Apple Mac系列PC转换使用自制的Apple Silicon处理器所带来之效益,可归纳出三大优势,其一是不用再受制于Intel提供的核心技术限制,由于Intel近年来制程推进趋缓,对于苹果来说将抑制其发展性,Apple Silicon芯片采用TSMC 5nm技术打造,在TSMC积极研发先进制程发展下,可望提供苹果未来产品规划上更佳的运算性能表现。

其次,可更有效管理关键零组件的货品交付时间与掌控产品成本。过去因处理器等委由Intel制造,零组件成本涨跌无法全被苹果掌握,改用自家芯片后,不仅是处理器,连同GPU与存储器等元件皆可有效掌控。可为产品成本压到更低,更容易掌握货品状况。

最后是苹果可更完整掌握硬件装置的软硬件设计,并让操作系统与App更顺畅的运行于苹果所有装置之间,提高Mac产品与竞争对手更多的差异化,拥有全面的软硬件自主性。

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